Sur les traces de Bayard …

Après notre balade sur la Meuse, nous décidâmes d’aller voir la statue de Bayard et des quatre fils Aymon et d’admirer le panorama.

L’ascension permet d’apprécier la flore locale.

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C’est très joli, beaucoup de bruyères blanches (Calluna vulgaris) forment des coussins ici et là, au pied des bouleaux verruqueux à la belle écorce blanche (Betula pendula).

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On y retrouve beaucoup de fougères aussi.

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Nous empruntons un escalier de bois et nous arrivons sur la platelle des quatre fils Aymon, là où se trouvait la forteresse de Château-Regnault. Aujourd’hui, ce grand plateau permet d’accueillir le Aymon Folk Festival chaque année en juillet.

Il suffit de lever le nez pour apercevoir le monument. Il faut encore monter quelques marches pour accéder au belvédère.

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J’admire encore quelques plantes indigènes comme ces campanules qui poussent carrément sur les rochers parmi la mousse et les fougères. De l’origan (Origanum vulgare) aussi très apprécié des insectes butineurs. Du lierre et bien d’autres plantes …

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Campanula rotundifolia
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Campanula rapunculoides, Origanum vulgare
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Asplenium trichomanes
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Blechnum spicant

Et nous y voilà ! Aucun doute, elle en impose … C’est l’une des représentations matérielles de cette terre de légendes, le symbole ardennais du courage, de la liberté et du refus de se soumettre.

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Le panorama est superbe. En contrebas, on peut admirer la vue sur la commune de Bogny-sur-Meuse traversée par un méandre de la Meuse ainsi que l’immense zone forestière du massif ardennais.

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Senecio jacobaea
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Trifolium arvense

Au moment de redescendre, un autochtone a souhaité se présenter …

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A peu près au milieu du chemin est installé une petite plate-forme que l’on appelle le théâtre et qui permet d’accueillir des animations contes en pleine nature. Héloïse fût très inspirée et s’est mise à danser …

Après une journée bien remplie, il est temps de terminer notre descente …

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… et de rentrer.

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*** Des bises ***

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Balade sur la Meuse à bord du Roc

C’était un dimanche. Il faisait beau, il faisait chaud et nous avions prévu une sortie en famille.

Direction Monthermé dans les méandres de la Meuse, au cœur du massif de l’Ardenne, pour une balade au fil de l’eau.

Arrivés sur le quai Aristide Briand, nous embarquons sur le bateau ‘Le Roc’.

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Quelques cygnes nous accueillent. Absolument pas farouches, ils sont sans doute habitués à côtoyer les touristes.

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De l’autre côté de la rive, on peut voir l’école élémentaire de Monthermé et son ancien clocher.

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Sur le bateau, une dame nous raconte un peu l’histoire des lieux. Selon ses dires, le bâtiment aurait servi de prison pendant la guerre.

Les amarres détachées, le bateau s’éloigne du quai et entame sa croisière sur les eaux calmes du fleuve.

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Au loin, on peut observer le pont ferroviaire qui dessert la gare de Monthermé.

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Nous passons devant cette curiosité géologique à hauteur de la commune de Bogny-sur-Meuse. Ces quatre pics rocheux évoquent, selon la légende, le passage des quatre fils Aymon.

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La légende tire son origine des chansons de gestes que racontaient les trouvères et troubadours. Elle raconte l’histoire de quatre frères et d’un cheval magique.

Renaud, Allard, Guichard et Richard sont les quatre fils du comte Aymon de Dordogne, vassal de Charlemagne. Afin de devenir chevaliers, ils se rendent à la cour de l’Empereur pour être adoubés. Mais Renaud tue Bertolei, neveu de l’empereur, lors d’une querelle pendant une partie d’échec. Les frères sont contraints de fuir en chevauchant leur cheval fée Bayard qui file comme le vent et franchi rivières et vallées d’un seul bond. En représailles, Charlemagne assiège leur forteresse de Montessor, bâtie sur un rocher dominant la Meuse, où ils s’étaient réfugiés. Parvenus à s’échapper vers le sud, ils sont accueillis par le roi Yon. Les années passent et après s’être distingués par leur courage, les frères deviennent seigneurs de Montauban. Mais l’empereur les retrouve et sa colère ne s’apaise qu’avec le sacrifice du cheval Bayard, précipité dans la Meuse. Mais celui-ci parvient à se sauver et on dit qu’il hante la forêt d’Ardenne. Il exige aussi que Renaud, contraint de se soumettre, renonce aux métiers des armes et consacre sa vie à Dieu. De retour d’un pèlerinage à Jérusalem, il participe à la construction de la cathédrale de Cologne pendant laquelle il est assassiné. Il sera sanctifié après sa mort.

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Plusieurs barques sont échouées ici ou là.

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On arrive au niveau de la statue d’Albert Poncin, représentant le cheval Bayard et les quatre fils Aymon. Erigée sur ce nid d’aigle en 1933, les travaux ont mis au jour quelques trouvailles : pièces de monnaie, épées, pointes de flèches, vaisselle, …

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C’est à cet emplacement que se dressait la forteresse de Château-Regnault dont il ne reste presque rien. Ce serait aussi là que se dressait, selon la légende, la forteresse de Montessor.

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Nous arrivons à hauteur du barrage de Bogny-sur-Meuse où le bateau fait demi-tour.

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En face de la statue de Bayard, on aperçoit le chevalier Dardennor, l’une des œuvres d’Eric Sléziak. Dommage qu’elle soit si peu visible d’ici bas, il va falloir que j’aille la voir de plus près une autre fois.

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Longeant la Meuse entre Charleville-Mézières et Givet (des projets d’extensions sont en cours), la voie verte trans-ardennes est aménagée sur l’ancien chemin de halage. De quoi faire de belles balades au fil de l’eau …

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Empierrement

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L’église Saint-Léger est l’une des trois églises bâties sur la commune. Construite au XIIe siècle puis fortifiée au cours des siècles suivants pour servir de refuge aux habitants pendant les périodes de pillages.

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Eglise Saint-Léger
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Famille de Bernache du Canada

Retour sur le quai de Monthermé. Sur la rive, on aperçoit la girouette de l’ange Gabriel indiquant la direction du vent. Elle est accrochée à une cheminée conique en métal installée sur un pilier en pierre. Cette cheminée est le vestige d’une ancienne brasserie, témoin de l’histoire locale.

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*** Des bises ***

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Spectacle de chevalerie

Notre visite du château de Sedan s’est terminée par un tournoi de chevalerie. Nous avions eu plusieurs fois l’occasion de parcourir les couloirs sombres du château en compagnie des fantômes qui l’habitent mais c’est la première fois que nous assistons au spectacle.

Je ne vous conterai pas l’aventure qui s’est déroulé ici-bas, il faudra aller voir la troupe slovaque Normani pour cela … 😉 Sachez que c’était sympa et drôle, les décors et les costumes étaient superbes … Nous avons passé un bon moment, sous un beau soleil.

Je vous laisse avec les quelques photos qui ont immortalisé ces instants chevaleresques :

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Joute de l’anneau : le chevalier doit enfiler sa lance dans des anneaux de divers tailles.
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Quintaine (aussi appelée joute du sarrasin) :  au galop, le chevalier doit frapper l’écu (cercle de bois) avec sa lance.
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Lancer de javelot

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Juste avant la joute, les enfants devaient accrocher un ruban sur la lance de leur chevalier préféré …

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Joute équestre
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Le chevalier préféré d’Antonin … le prince rouge bien sûr !

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Merci gente dame et preux chevaliers !

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La troupe sera dans la lice jusqu’au 24 août 2016.

Le spectacle dure 1h et a lieu tous les jours à 15h sauf le jeudi.

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