Balade sur la Meuse à bord du Roc

C’était un dimanche. Il faisait beau, il faisait chaud et nous avions prévu une sortie en famille.

Direction Monthermé dans les méandres de la Meuse, au cœur du massif de l’Ardenne, pour une balade au fil de l’eau.

Arrivés sur le quai Aristide Briand, nous embarquons sur le bateau ‘Le Roc’.

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Quelques cygnes nous accueillent. Absolument pas farouches, ils sont sans doute habitués à côtoyer les touristes.

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De l’autre côté de la rive, on peut voir l’école élémentaire de Monthermé et son ancien clocher.

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Sur le bateau, une dame nous raconte un peu l’histoire des lieux. Selon ses dires, le bâtiment aurait servi de prison pendant la guerre.

Les amarres détachées, le bateau s’éloigne du quai et entame sa croisière sur les eaux calmes du fleuve.

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Au loin, on peut observer le pont ferroviaire qui dessert la gare de Monthermé.

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Nous passons devant cette curiosité géologique à hauteur de la commune de Bogny-sur-Meuse. Ces quatre pics rocheux évoquent, selon la légende, le passage des quatre fils Aymon.

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La légende tire son origine des chansons de gestes que racontaient les trouvères et troubadours. Elle raconte l’histoire de quatre frères et d’un cheval magique.

Renaud, Allard, Guichard et Richard sont les quatre fils du comte Aymon de Dordogne, vassal de Charlemagne. Afin de devenir chevaliers, ils se rendent à la cour de l’Empereur pour être adoubés. Mais Renaud tue Bertolei, neveu de l’empereur, lors d’une querelle pendant une partie d’échec. Les frères sont contraints de fuir en chevauchant leur cheval fée Bayard qui file comme le vent et franchi rivières et vallées d’un seul bond. En représailles, Charlemagne assiège leur forteresse de Montessor, bâtie sur un rocher dominant la Meuse, où ils s’étaient réfugiés. Parvenus à s’échapper vers le sud, ils sont accueillis par le roi Yon. Les années passent et après s’être distingués par leur courage, les frères deviennent seigneurs de Montauban. Mais l’empereur les retrouve et sa colère ne s’apaise qu’avec le sacrifice du cheval Bayard, précipité dans la Meuse. Mais celui-ci parvient à se sauver et on dit qu’il hante la forêt d’Ardenne. Il exige aussi que Renaud, contraint de se soumettre, renonce aux métiers des armes et consacre sa vie à Dieu. De retour d’un pèlerinage à Jérusalem, il participe à la construction de la cathédrale de Cologne pendant laquelle il est assassiné. Il sera sanctifié après sa mort.

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Plusieurs barques sont échouées ici ou là.

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On arrive au niveau de la statue d’Albert Poncin, représentant le cheval Bayard et les quatre fils Aymon. Erigée sur ce nid d’aigle en 1933, les travaux ont mis au jour quelques trouvailles : pièces de monnaie, épées, pointes de flèches, vaisselle, …

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C’est à cet emplacement que se dressait la forteresse de Château-Regnault dont il ne reste presque rien. Ce serait aussi là que se dressait, selon la légende, la forteresse de Montessor.

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Nous arrivons à hauteur du barrage de Bogny-sur-Meuse où le bateau fait demi-tour.

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En face de la statue de Bayard, on aperçoit le chevalier Dardennor, l’une des œuvres d’Eric Sléziak. Dommage qu’elle soit si peu visible d’ici bas, il va falloir que j’aille la voir de plus près une autre fois.

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Longeant la Meuse entre Charleville-Mézières et Givet (des projets d’extensions sont en cours), la voie verte trans-ardennes est aménagée sur l’ancien chemin de halage. De quoi faire de belles balades au fil de l’eau …

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Empierrement

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L’église Saint-Léger est l’une des trois églises bâties sur la commune. Construite au XIIe siècle puis fortifiée au cours des siècles suivants pour servir de refuge aux habitants pendant les périodes de pillages.

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Eglise Saint-Léger
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Famille de Bernache du Canada

Retour sur le quai de Monthermé. Sur la rive, on aperçoit la girouette de l’ange Gabriel indiquant la direction du vent. Elle est accrochée à une cheminée conique en métal installée sur un pilier en pierre. Cette cheminée est le vestige d’une ancienne brasserie, témoin de l’histoire locale.

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*** Des bises ***

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4 réflexions sur “Balade sur la Meuse à bord du Roc

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