Le château de Sedan, entre hier et aujourd’hui …

Oyé oyé braves gens …

Suivez-moi, je vous emmène au cœur de la plus grande forteresse médiévale d’Europe : le château de Sedan dans les Ardennes. Après plusieurs campagnes de restaurations, le château retrouve sa grandeur d’antan …

Situé entre le Saint Empire romain germanique et le royaume de France, ces terres étaient d’une grande importance géographique. Zone tampon, elles constituaient l’espace idéal pour un seigneur en quête de souveraineté : Evrard de La Marck (1365-1440) fut celui-ci. Ce caractère stratégique est renforcé par la position de Sedan sur la Meuse, voie commerciale très fréquentée à l’époque.

Le château primitif, construit sur un éperon rocheux à partir de 1424, connu plusieurs agrandissements et travaux de fortifications : aménagement de la basse-cour (1455-1470), grosse tour d’artillerie et épaississement des murailles (1490-1553), ajout de quatre bastions (1553-1573) ; chaque évolution venant compléter l’ensemble préexistant.

Plus d’une dizaine de seigneurs et princes vont, tour à tour, écrire l’histoire de Sedan et de son château.

Nous pénétrons dans la basse-cour. Comment dire … On se sent tout petit hum !

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Nous nous dirigeons vers la haute cour du château primitif (partie la plus ancienne) avant de pénétrer à l’intérieur et de suivre le sens de la visite.

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Ruines de la chapelle Saint-Martin, point de départ … le château primitif étant construit autour.
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Façade du pavillon renaissance à gauche

Nous descendons un escalier avant de pousser une lourde grille métallique et d’entrer dans une partie souterraine regroupant les salles au jeu de paume. Ces salles furent construites dans la seconde moitié du XVe siècle.

Avant elles, se trouvaient ici les fossés qui bordaient le château primitif. En période de paix, ceux-ci, asséchés et curés, servaient de terrain de jeu de paume aux soldats.

Nous ressortons et arrivons sur le rempart sud où sont placés trois lourds canons qui ne sont pas d’origine.

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Nous continuons à avancer le long de la grande muraille du château primitif. Je me retourne pour une petite photo afin d’admirer la grosse tour au premier plan. Elle est en fait constituée de deux tours imbriquées l’une dans l’autre. La tour d’angle du château primitif ayant été agrandie pour former la Grosse tour.

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Nous parvenons au niveau de la première terrasse du bastion des Dames. Il est nommé ainsi en hommage aux demoiselles d’honneur de Françoise de Bourbon qui venaient s’y promener quotidiennement.

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Fenêtre en forme de voûte

A l’angle du bastion se trouve une échauguette. A l’origine, seize tourelles de ce type étaient placées au niveau des bastions et le long de certaines terrasses. Elles tirent leur nom de l’expression « guetter l’écho ». Elles permettaient aux gardes de scruter l’horizon et d’anticiper les approches ennemies.

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Nous empruntons un escalier pour accéder à la terrasse supérieure du bastion des Dames.

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La vue nous permet d’apprécier les tours jumelles qui jadis marquaient l’entrée du château primitif.

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Le bastion des Dames cache d’autres parties du château, bien plus anciennes : la tour d’artillerie et le petit châtelet.

C’est ici que Robert II de La Marck avait fait construire une imposante tour d’artillerie munie de nombreuses galeries. Depuis cette tour, les soldats pouvaient défendre le château sans risquer d’être blessés.

Cinquante ans avant la tour d’artillerie, Evrard de La Marck aménage l’entrée du château primitif. Il fait construire devant celle-ci un petit châtelet composé d’une imposante muraille et de deux petites tours rondes depuis lesquelles les soldats protégeaient l’entrée des attaques ennemies.

Un passage nous conduit devant les tours jumelles.

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Autrefois surmontées de toitures aux chapeaux pointus, les tours jumelles  disposaient également de hourds (chemin de ronde en encorbellement), une herse en fermait l’entrée et un assommoir (trou permettant de lâcher de grosses pierres sur les assaillants).

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Assommoir

Nous entrons et empruntons un escalier pour accéder à plusieurs salles. L’accès à la première, la salle des gardes, se fait grâce à un escalier tournant dans le sens des aiguilles d’une montre. Il s’agissait d’une technique de défense passive : en montant, les soldats ennemis manquaient à la fois de visibilité et de place pour manier leur épée. Il devaient alors saisir leur épée de la main gauche avec laquelle ils manquaient d’habileté. De là vient l’expression « Passez l’arme à gauche » .

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Nous continuons la visite et arrivons dans la salle des veilleurs située au troisième niveau des tours jumelles. Sa position élevée permettait une surveillance efficace des environs.

Les soldats, qui n’étaient pas de garde, bénéficiaient d’un maigre confort grâce à cette cheminée, l’une des rares à leur disposition. Ils pouvaient ainsi se réchauffer, faire tiédir l’eau pour leur toilette, ou encore cuisiner.

Tandis que les seigneurs résidaient dans les parties les plus confortables du château, les soldats, en poste de garde ou de défense, vivaient dans des endroits souvent froids et humides. Il se relayaient en quarts et dormaient à même le sol sur une couverture ou une paillasse. Lors des veilles, longues et monotones, ils se distrayaient de jeux de cartes ou de parties de dés.

Nous empruntons un couloir avant de sortir sur les remparts. On domine la haute cour du château primitif. En son cœur se trouvent les ruines de la chapelle Saint-Martin, dont l’origine remonte au IXe siècle et le donjon carré (à droite), seule partie encore debout du prieuré . Ce dernier possédait deux niveau d’habitation autrefois réservés aux moines. Les seigneurs de La Marck s’en seraient ensuite servi de logis dans la première moitié du XVe siècle.

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Au passage, j’ai admiré quelques belles plantes … On ne se refait pas ! 😉

Origanum vulgare – Cymbalaria muralis – Convolvulus arvensis

Clematis vitalba – Reseda lutea – Genista tinctoria (?)

La vue des hauteurs donne un large panorama sur la ville de Sedan dominée par les collines de la Marfée, théâtre de nombreuses batailles dont la bataille de la Marfée en 1641.

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On peut y voir notamment :

  • l’église saint-Charles, construite à la fin du XVIe siècle et qui était à l’origine un temple protestant. Il accueillit les dépouilles des La Tour d’Auvergne dès 1623. Après la révocation de l’édit de Nantes en 1685, le temps fut transformé en église.
  • le collège Turenne qui fut construit en 1883 en intégrant l’ancien collège des Jésuites. Sa façade est richement décorée, avec des bossages vermiculés et des sculptures dues à l’enfant du pays Gustave Deloye.

Nous redescendons d’un niveau pour pénétrer dans la galerie des Princes. En 1584, le roi de France, Henri III, reconnait officiellement à Sedan le statut de principauté. A cette époque le seigneur de Sedan est Guillaume-Robert de La Marck, descendant d’Evrard, bâtisseur du château primitif plus de cent cinquante ans plus tôt.

Les premiers seigneurs de Sedan ne séjournaient au château que de temps en temps. Mais, plus tard, ils décident de faire du château fort leur résidence principale et doivent, à cet effet, aménager de vastes appartements, plus luxueux que les anciens logis.

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Le long de cette galerie se trouvent trois petites salles sur les thématiques de la puissance militaire, la monnaie et la petite Genève (ancien surnom de la principauté de Sedan).

Bon nombre d’objets d’époque, retrouvés lors de fouilles, y sont exposés …

Boulets, carreaux d’arbalète, fer de lance, chausse-trappe, taques de cheminée, pièces, vaisselle en étain, dés et jetons, céramiques, aiguilles, colliers, peignes, pipes, etc …

Nous pénétrons dans la salle Turenne pour admirer la belle tapisserie « L’entrevue du roi », le mobilier sculpté et la scène représentant la jeune princesse Charlotte de La Marck et Henri de La tour d’Auvergne signant leur contrat de mariage en 1591, sous le regard du roi Henri IV.

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Ce mariage est l’un des épisodes-clés de l’histoire de la Principauté. Il annonce la fin de la dynastie des La Marck et l’avènement des La Tour d’Auvergne.

Un escalier en colimaçon nous mène à la Rotonde qui se trouve au sommet de la Grosse tour … Elle surmonte quatre niveaux comportant une citerne, où les eaux de pluie de la toiture était recueillies par des conduits, une salle basse pour la défense, une salle réservée au logis du jour, avec une belle cheminée gothique, et une autre au logis de nuit, dotée d’une cheminée plus simple.

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La magnifique charpente en chêne massif date du XVe siècle et un oeil averti pourra admirer les vestiges de fresques sur les murs.

En contre-bas, on peut voir une scène familiale à la fin du XVe siècle à l’intérieur de ce qui était la petite tour ouest du château primitif.

Avant que Sedan ne devienne protestante, c’est dans la chapelle que les seigneurs pratiquaient leur culte catholique. Elle est aujourd’hui très différente de ce qu’elle était au XVIe sicle. En effet, autrefois, le plafond était entièrement peint et représentait une voûte étoilée.

Chapelle – Vestige de fresque

Nous devons achever notre visite. Un escalier conduit à la sortie, en passant une dernière fois devant d’autres scènes de vie.

C’est Frédéric-Maurice de La Tour d’Auvergne, le fils aîné d’Henri et dernier prince de Sedan qui remettra la principauté de Sedan au royaume de France, en 1642.

C’est à cette date que prend fin l’histoire de la principauté et que Sedan devient officiellement française.

La suite et fin de notre journée au château : « Spectacle de chevalerie » .

***

J’ai beaucoup aimé la visite à travers le regard d’Aurore :
« Le château de Sedan, plus grande forteresse médiévale d’Europe 1/2 »
« Le château de Sedan, plus grande forteresse médiévale d’Europe 2/2« 

Et pour être incollable, d’autres articles intéressants également : ici ou encore .

Pour les renseignements, animations, visites, … voici le lien vers le site du château : « Château fort de Sedan » .

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4 réflexions sur “Le château de Sedan, entre hier et aujourd’hui …

  1. Ping : Spectacle de chevalerie – Garden & Vegan Diary

  2. Emmanuelle

    Bonjour Virginie , je vous remercie pour cette visite du Château de Sedan vos photos et commentaires dignes d’un très bon guide .
    Quelle chance pour votre petite fille de connaitre avec c’est parents les découvertes des merveilles de la France .
    Belle journée à vous Virginie

    Aimé par 1 personne

  3. Ping : Spectacle de chevalerie – Les jardins d'Arduinna

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